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Adams, John Quincy



Adams, John Quincy, (b. July 11, 1767, Braintree, Mass.--d. Feb. 23, 1848, Washington, D.C.), eldest son of Pres. John Adams and sixth president of the United States (1825-29). In his pre-presidential years he was one of America's greatest diplomats (formulating, among other things, what came to be called the Monroe Doctrine); in his post-presidential years (as U.S. congressman, 1831-48) he conducted a consistent and often dramatic fight against the expansion of slavery.

Early life and career.

John Quincy Adams entered the world at the same time his maternal great-grandfather, John Quincy, for many years a prominent member of the Massachusetts legislature, was leaving it; hence his name. He grew up as a child of the American Revolution. He watched the Battle of Bunker Hill from Penn's Hill and heard the cannons roar across the Back Bay. His patriot father, at that time a delegate to the Continental Congress, and his patriot mother, one of the intellectual women of those times, had a strong molding influence on his education after the war had deprived Braintree of its only schoolmaster. In 1778 and again in 1780 the boy accompanied his father to Europe. He studied at a private school in Paris in 1778-79 and at the University of Leiden in 1780. Thus, at an early age he acquired an excellent knowledge of the French language and a smattering of Dutch. In 1780, also, he began to keep regularly the diary that forms so conspicuous a record of the doings of himself and his contemporaries through the next 60 years of American history.

In 1781, at the age of 14, he accompanied Francis Dana, United States envoy to Russia, as his private secretary and interpreter of French. Dana, after lingering for more than a year in St. Petersburg, was not received by the Russian government; and in 1782 Adams, returning by way of Scandinavia, Hanover, and the Netherlands, joined his father in Paris. There he acted, in an informal way, as an additional secretary to the American commissioners in the negotiation of the treaty of peace that concluded the American Revolution. Instead of remaining in London with his father, who had been appointed United States minister to the Court of St. James's, he chose to return to Massachusetts, where he was graduated from Harvard College in 1787. He then read law at Newburyport under the tutelage of Theophilus Parsons, and in 1790 he was admitted to the bar in Boston. While struggling for a practice, he wrote a series of articles for the newspapers in which he controverted some of the doctrines in Thomas Paine's "Rights of Man." In another later series he ably supported the neutrality policy of George Washington's administration as it faced the war that broke out between France and England in 1793. These articles were brought to President Washington's attention and resulted in Adams' appointment as U.S. minister to the Netherlands in May 1794.

The Hague was then the best diplomatic listening post in Europe for the war of the first coalition against Revolutionary France. Young Adams' official dispatches to the Secretary of State and his informal letters to his father, who was now the vice president, kept the government well informed of the diplomatic activities and wars of the distressed Continent and the danger of becoming involved in the European vortex. These letters were also read by President Washington: some of Adams' phrases, in fact, appeared in Washington's "Farewell Address" of 1796. During the absence of the regular minister at London, Thomas Pinckney, Adams transacted public business with the British Foreign Office relating to exchange of ratifications of the Jay Treaty of 1794 between the United States and Great Britain. In 1796 Washington, who came to regard young Adams as the ablest officer in the foreign service, appointed him minister to Portugal, but before his departure his father, John Adams, became president and changed the young diplomat's destination to Prussia.

John Quincy Adams was married in London in 1797, on the eve of his departure for Berlin, to Louisa Catherine Johnson (1775-1852), daughter of the United States consul Joshua Johnson, a Marylander by birth, and his wife, Katherine Nuth, an Englishwoman.

While in Berlin, Adams negotiated (1799) a treaty of amity and commerce with Prussia. Recalled from Berlin by President Adams after the election of Thomas Jefferson to the presidency in 1800, the younger Adams reached Boston in 1801 and the next year was elected to the Massachusetts Senate. In 1803 the Massachusetts legislature elected him as a member of the Senate of the United States.

Break with the Federalists.

Up to this time John Quincy Adams was regarded as belonging to the Federalist Party, but he found its general policy displeasing. He was frowned upon as the son of his father by the followers of Alexander Hamilton and by reactionary groups, and he soon found himself practically powerless as an unpopular member of an unpopular minority. Actually he was not then, and indeed never was, a strict party man; all through his life, ever aspiring to higher public service, he considered himself a "man of my whole country." Adams arrived in Washington too late to vote for ratification of the treaty for the purchase of Louisiana, opposed by the other Federalist senators, but he voted for the appropriations to carry it into effect and announced that he would have voted for the purchase treaty itself. Nevertheless, he joined his Federalist colleagues in voting against a bill to enable the President to place officials of his own appointment in control of the newly acquired territory; such a bill, Adams vainly protested, overstepped the constitutional powers of the presidency, violated the right of self-government, and imposed taxation without representation. In December 1807 he supported President Jefferson's suggestion of an embargo prohibiting all foreign commerce (an attempt to gain British recognition of American rights) and vigorously urged instant action, saying: "The President has recommended the measure on his high responsibility. I would not consider, I would not deliberate; I would act!" Within five hours the Senate had passed the embargo bill and sent it to the House of Representatives. Support of this measure, hated by the Federalists and unpopular in New England because it stifled the region's economy, cost Adams his seat in the Senate. His successor was chosen on June 3, 1808, several months before the usual time of electing a senator for the next term, and five days later Adams resigned. In the same year he attended the Republican congressional caucus, which nominated James Madison for the presidency, and thus allied himself with that party. From 1806 to 1809 Adams was Boylston professor of rhetoric and oratory at Harvard College. (see also Index: Louisiana Purchase)

In 1809 President Madison sent Adams to Russia to represent the United States at the court of the tsars. He arrived at St. Petersburg at the psychological moment when the Tsar had made up his mind to break with Napoleon. Adams therefore met with a favourable reception and a disposition to further the interests of American commerce in every possible way. From this vantage point he watched and reported Napoleon's invasion of Russia and the final disastrous retreat and dissolution of France's grande armée. On the outbreak of the war between the United States and England in 1812, he was still at St. Petersburg. That September the Russian government suggested that the Tsar was willing to act as mediator between the two belligerents. Madison precipitately accepted this proposition and sent Albert Gallatin and James Bayard to act as commissioners with Adams, but England would have nothing to do with it. In August 1814, however, these gentlemen, with Henry Clay and Jonathan Russell, began negotiations with English commissioners that resulted in the signing of the Treaty of Ghent on December 24 of that year. Adams then visited Paris, where he witnessed the return of Napoleon from Elba, and next went to London, where, with Clay and Gallatin, he negotiated (1815) a "Convention to Regulate Commerce and Navigation." Soon afterward he became U.S. minister to Great Britain, as his father had been before him, and as his son, Charles Francis Adams, was to be after him. After accomplishing little in London, he returned to the United States in the summer of 1817 to become secretary of state in the Cabinet of Pres. James Monroe. This appointment was primarily because of his diplomatic experience but also because of the President's desire to have a sectionally well-balanced Cabinet in what came to be known as the Era of Good Feeling.

Secretary of state.

As secretary of state, Adams played the leading part in the acquisition of Florida. Ever since the acquisition of Louisiana, successive administrations had sought to include at least a part of Florida in that purchase. In 1819, after long negotiations, Adams succeeded in getting the Spanish minister to agree to a treaty in which Spain would abandon all claims to territory east of the Mississippi, the United States would relinquish all claim to what is now Texas, and a boundary of the United States would be drawn (for the first time) from the Atlantic to the Pacific Ocean. This Transcontinental Treaty was perhaps the greatest victory ever won by a single man in the diplomatic history of the United States. Adams himself was responsible for the idea of extending the country's northern boundary westward from the Rocky Mountains to the Pacific--considered a stroke of diplomatic genius. To use his own word, it marked a triumphant "epocha" in U.S. continental expansion. Before the Spanish government ratified the Transcontinental Treaty in 1819, however, Mexico (including Texas) had thrown off allegiance to the mother country, and the United States had occupied Florida by force of arms. As secretary of state, Adams was also responsible for conclusion of the treaty of 1818 with Great Britain, laying down the northern boundary of the United States from the Lake of the Woods to the Rocky Mountains along the line of 49° N latitude. Years later, as a member of the House of Representatives he supported 49° N latitude as the boundary of Oregon from the Rocky Mountains to the Pacific Ocean: "I want that country for our Western pioneers." President James K. Polk's Oregon treaty of 1846 drew that boundary along the line of 49° . The Monroe Doctrine rightly bears the name of the president who in 1823 assumed the responsibility for its promulgation, but it was the work of John Quincy Adams more than of any other single man.

Presidency and feud with Jackson.

As President Monroe's second term drew to a close in 1824, there was a lack of good feeling among his official advisers, three of whom--Secretary of State John Quincy Adams, Secretary of War John C. Calhoun, and Secretary of the Treasury William H. Crawford--aspired to succeed him in his high office. Henry Clay, speaker of the House, and General Andrew Jackson were also candidates. Calhoun was nominated for the vice presidency. Of the other four, Jackson received 99 electoral votes for the presidency, Adams 84, Crawford 41, and Clay 37; because no one had a majority, the decision was made by the House of Representatives, which was confined in its choice to the three candidates who had received the largest number of votes. Clay, who had for years assumed a censorious attitude toward Jackson, cast his influence for Adams, whose election was thereby secured on the first ballot. A few days later Adams offered Clay the office of secretary of state, which was accepted. The charge of "bargain and corruption" followed, and the feud thus created between Adams and Jackson greatly influenced the history of the United States.

Up to this point Adams' career had been almost uniformly successful, but his presidency (1825-29), during which the country prospered, was in most respects a political failure because of the virulent opposition of the Jacksonians. In 1828 Jackson was elected president over Adams. It was during Jackson's administration that irreconcilable differences developed between the followers of Adams and the followers of Jackson, the former becoming known as the National Republicans, who, with the Anti-Masons, were the precursors of the Whigs. In 1829 Adams retired to private life in the town of Quincy, but only for a brief period; in 1830, supported largely by members of the Anti-Mason movement (a political force formed initially in opposition to Freemasonry), he was elected a member of the national House of Representatives. When it was suggested to him that his acceptance of this position would degrade a former president, Adams replied that no person could be degraded by serving the people as a representative in Congress or, he added, as a selectman of his town. He served in the House of Representatives from 1831 until his death, in 1848. But he had not abandoned his hopes for a reelection to the presidency--whether as nominee of the Anti-Masonic Party (in which he was very active as long as that party had political possibilities) or of the National Republican Party or of a union of both or even of the later Whig Party--always in his own mind as a "man of the whole nation." Gradually, these hopes faded.

Second career in Congress.

His long second career in Congress was at least as important as his earlier career as a diplomat. Throughout, he was conspicuous as an opponent of the expansion of slavery and was at heart an Abolitionist, though he never became one in the political sense of the word. In 1839 he presented to the House of Representatives a resolution for a constitutional amendment providing that every child born in the United States after July 4, 1842, should be born free; that, with the exception of Florida, no new state should be admitted into the Union with slavery; and that neither slavery nor the slave trade should exist in the District of Columbia after July 4, 1845. The "gag rules," a resolution passed by Southern members of Congress against all discussion of slavery in the House of Representatives, effectively blocked any discussion of Adams' proposed amendment. His prolonged fight for the repeal of the gag rules and for the right of petition to Congress for the mitigation or abolition of slavery was one of the most dramatic contests in the history of Congress. These petitions, from individuals and groups of individuals from all over the northern states, were increasingly sent to Adams, and he dutifully presented them. Adams contended that the gag rules were a direct violation of the First Amendment to the federal Constitution, and he refused to be silenced on the question, fighting indomitably for repeal, in spite of the bitter denunciation of his opponents. Each year the number of anti-slavery petitions received and presented by him grew in great numbers. Perhaps the climax was in 1837 when Adams presented a petition from 22 slaves and, threatened by his opponents with censure, defended himself with remarkable keenness and ability. At each session the majority against him decreased until, in 1844, his motion to repeal the then standing 21st (gag) rule of the House was carried by a vote of 108 to 80, and his long battle was over.

Another spectacular contribution of Adams to the anti-slavery cause was his championing of the cause of the Africans of the slave ship Amistad--slaves who had mutinied and escaped from their Spanish owners off the coast of Cuba and brought the slave ship into United States waters near Long Island. Adams defended these blacks as freemen before the Supreme Court in 1841 against efforts of the administration of President Martin Van Buren to return them to their masters and to inevitable death. Adams won their freedom.

As a member of Congress--in fact, throughout his life--Adams supported the improvement of the arts and sciences and the diffusion of knowledge; and he did much to conserve the bequest of James Smithson (an eccentric Englishman) to the United States and to create and endow the Smithsonian Institution with the money from Smithson's estate.

Perhaps the most dramatic event in Adams' life was its end. On Feb. 21, 1848, in the act of protesting an honorary grant of swords by Congress to the generals who had won what Adams considered a "most unrighteous war" with Mexico, he suffered a cerebral stroke, fell unconscious to the floor of the House, and died two days later in the Capitol building. His obsequies in Washington and in his native Massachusetts assumed the character of a countrywide pageant of mourning.


Few men in American public life have possessed more independence, more public spirit, and more ability than did Adams; but throughout his political career he was handicapped by a certain personal reserve and austerity and coolness of manner, which prevented him from appealing to the imaginations and affections of the people. He had few intimate friends, and not many men in American history have been regarded, during the period of their lifetime, with so much hostility or attacked with so much rancour by their political opponents. (S.F.Be.)

애덤스 (John Quincy Adams). 1767. 7. 11 미국 매사추세츠 브레인트리~1848. 2. 23 워싱턴 D. C.

미국의 제6대 대통령(1825~29 재임).

제2대 대통령 존 애덤스의 첫째아들로 대통령이 되기 전에는 외교관으로서 뛰어난 활동을 했으며 먼로 독트린을 고안해냈다. 1831 ~48년 연방의원으로 일할 때는 노예제도의 확대에 대항해 지속적이고 때로는 극적인 싸움을 벌였다.

초기의 정치활동

외증조할아버지인 존 퀸시가 여러 해 동안 매사추세츠 의회의 저명한 의원으로 활동하다가 그만두었을 때 태어나 할아버지의 이름을 물려받았다. 미국 독립전쟁으로 브레인트리의 유일한 선생님이 사라진 뒤 그에게 교육적인 영향을 미친 사람은 당시 대륙회의의 대표였던 애국자 아버지와 지적인 어머니였다. 1778, 1780년에 소년 애덤스는 아버지와 함께 유럽으로 갔다. 1778~79년에는 파리에 있는 사립학교에서, 1780년에는 레이덴대학교에서 공부했다. 그래서 일찍이 그는 프랑스어에 대한 많은 지식을 얻을 수 있었고, 네덜란드에 대해서도 조금은 알 수 있었다. 1780년부터 규칙적으로 일기를 쓰기 시작했는데, 이 일기는 이후 60년의 미국 역사에서 그 자신과 동시대인의 행적에 대한 뛰어난 기록으로 손꼽히고 있다. 1781년 14세 때 러시아 주재 미국 공사 프랜시스 데이나의 개인비서이자 프랑스어 통역관으로 러시아에 갔다. 그는 상트페테르부르크에서 1년 이상을 빈둥거리며 보낸 뒤 데이나가 러시아 정부의 신임장을 얻지 못하자 1782년 스칸디나비아·하노버·네덜란드를 경유하여 아버지가 있는 파리로 돌아왔다. 파리에서 미국의 독립을 확정짓기 위해 평화조약을 협상하는 미국 대표들의 보조사무관이 되어 비공식적으로 일했다. 영국 주재 미국 공사로 임명된 아버지와 함께 런던에 머무는 대신에 매사추세츠로 돌아와 1787년 하버드대학교를 졸업했다. 테오필루스 파슨스의 후견을 받으며 뉴버리포트에서 법학을 공부했고 1790년 보스턴에서 변호사 자격증을 취득했다. 변호사 개업을 위해 힘쓰는 한편, 신문에 토머스 페인의 〈인간의 권리 Rights of Man〉에 담긴 학설을 반박하는 일련의 사설을 기고했다. 나중에 쓴 다른 사설에서는 1793년 프랑스와 영국 사이에 전쟁이 일어났을 때 조지 워싱턴 정부가 취한 중립정책을 열렬히 지지했다. 이 사설들은 조지 워싱턴 대통령의 관심을 끌었고 이로 말미암아 워싱턴은 1794년 5월 그를 네덜란드 공사로 임명했다.

당시 헤이그는 제1차 대(對)프랑스 전쟁 때문에 유럽에서 가장 좋은 외교정보 수집장소가 되어 있었다. 젊은 애덤스가 국무부에 보낸 공문서와 당시 부통령이었던 아버지에게 보낸 비공식적 편지들 덕분에 미국 정부는 곤란에 빠져 있는 유럽 대륙의 외교활동과 전쟁들, 유럽의 소용돌이 속으로 빠져들어가는 것들의 위험성에 관해 잘 알 수 있었다. 워싱턴 대통령도 이 편지를 읽었으며 사실상 워싱턴이 1796년에 행한 '고별연설'에서도 애덤스가 쓴 문구들이 인용되었다. 런던 주재 공사였던 토머스 핑크니의 부재시에 애덤스는 1794년 미국과 영국 사이에 체결된 제이 조약의 비준교환과 관련하여 영국 외무부와의 공식업무를 처리하기도 했다. 1796년 워싱턴은 애덤스를 가장 유능한 외교관이라고 생각하여 그를 포르투갈 공사로 임명했으나 포르투갈로 떠나기 전 그의 아버지 존 애덤스가 대통령에 선출됨에 따라 그는 프로이센으로 부임하게 되었다.

존 퀸시 애덤스는 1797년 런던에서 베를린으로 떠나기 전날 루이자 캐서린 존슨(1775~1852)과 결혼했다. 루이자의 아버지는 메릴랜드 출신의 미국 영사 조슈아 존슨이었고 어머니는 영국인 캐서린 너스였다. 1799년 그는 베를린에서 프로이센과 우호조약 및 상업조약을 협상했다. 1800년 토머스 제퍼슨이 대통령에 당선된 뒤 아버지의 부름을 받아 1801년 보스턴으로 돌아온 그는 이듬해 매사추세츠 상원의원이 되었다. 1803년 매사추세츠 의회는 그를 연방 상원의원으로 선출했다.

연방주의자들과의 불화

그때까지 애덤스는 연방파에 속해 있는 것으로 사람들에게 알려져 있었으나, 그는 연방파의 일반적인 정책을 불쾌하게 생각하고 있었다. 알렉산더 해밀턴의 추종자와 보수적인 집단에 있어서 그는 존 애덤스의 아들이라는 이유만으로도 언짢은 존재였으며, 그 역시 곧 자신이 인기없는 소수집단의 인기없는 구성원으로서 사실상 힘없는 존재임을 깨달았다. 실제로 그는 당시에도 그 이후에도 결코 엄격한 의미의 정당인은 아니었다. 전생애를 통해서 보다 높은 공직을 갈망할 때조차도 그는 자신을 '미국 전체의 사람'으로 생각했다. 애덤스는 너무 늦게 워싱턴에 합류했기 때문에 다른 연방파 상원의원들이 반대했던 루이지애나 매입조약 비준에 투표할 수 없었으나 이 조약을 실행할 수 있는 세출승인에 투표했으며 자신은 매입조약 자체에도 찬성표를 던졌을 것이라고 말했다. 그러나 그는 연방파 동료들과 함께 새로 획득한 루이지애나를 대통령 자신이 임명한 관리가 통치할 수 있도록 하는 법안에는 반대표를 던졌다. 애덤스의 저항은 헛된 것이었지만, 이 법안은 헌법이 대통령에게 부여한 권력을 넘어서는 것이었고 자치정부의 권리를 위반하는 것이었으며 대표기구도 없이 과세를 부과하는 것이었다. 1807년 12월 그는 제퍼슨 대통령이 모든 해외무역 금지를 위해 제안한 봉쇄정책(영국이 미국의 권리를 승인하도록 하기 위한 조치)에 찬성했으며, "대통령은 막대한 책임감을 가지고 정책을 제안했다. 나는 생각하지도 고려하지도 않을 것이다. 나는 행동할 것이다"라고 말하면서 즉각적인 행동을 강력히 촉구했다. 5시간도 채 안 되어 상원은 이 봉쇄정책 법안을 통과시켜 하원으로 보냈다. 그러나 이 정책을 지지함으로써 애덤스는 연방파의 미움을 사게 되었으며, 지역경제를 둔화시킨다는 이유로 뉴잉글랜드 지방에서 인기를 잃고 상원의원에서 물러나야 했다. 그의 후임은 차기 상원의원 선거일보다 몇 개월 앞선 1808년 6월 3일에 선출되었으며, 그로부터 5일 뒤 애덤스는 사임했다. 그해 애덤스는 제임스 매디슨을 대통령으로 지명한 공화파 의회 간부회의에 참석했고, 그뒤 공화파와 연합했다. 1806~09년에는 하버드대학교에서 보일스턴의 수사학과 웅변술을 가르쳤다.

1809년 매디슨 대통령은 애덤스를 미국 대표로 러시아의 차르 궁전에 파견했다. 그는 차르가 나폴레옹과의 관계단절을 결심했을 때 상트페테르부르크에 도착했다. 그러므로 애덤스는 호의적 환대를 받았고 그가 할 수 있는 모든 방법을 동원하여 미국의 상업적 이익을 늘릴 수 있도록 준비할 수 있었다. 이처럼 유리한 입장에서 그는 나폴레옹의 러시아 침공과 프랑스 대군의 비참한 퇴각 및 해체를 지켜보았으며 이를 본국에 보고했다. 1812년 미·영전쟁이 일어났을 때에도 애덤스는 상트페테르부르크에 있었다. 그해 9월 러시아 정부는 차르가 기꺼이 미국과 영국의 중재자 역할을 해줄 것이라고 발표했다. 매디슨은 황급히 이 제안을 받아들였으며, 앨버트 갤러틴과 제임스 베이어드를 파견하여 애덤스와 함께 일하도록 했으나 영국은 이와 관련된 아무런 조처도 취하지 않았다. 그러나 1814년 8월 이들과 헨리 클레이, 조너선 러셀 등은 영국 대표들과 협상을 시작했으며, 그결과 그해 12월 24일 헨트 조약이 체결되었다. 그후 파리를 방문중이던 애덤스는 나폴레옹이 엘바에서 프랑스로 돌아오는 것을 목격했으며, 그뒤 런던으로 가서 1815년 클레이·갤러틴과 함께 '무역과 항해에 관한 규제협정'을 협상했다. 그 직후 그는 영국 주재 미국 공사로 발령을 받았는데 그 보직은 이전에 그의 아버지 존 애덤스가 일을 했던 곳이며, 차후에는 그의 아들 찰스 프랜시스 애덤스가 일하게 될 곳이었다. 별 성과없이 영국에서의 임기를 마치고 1817년 여름 미국으로 돌아온 그는 제임스 먼로 대통령 내각에서 국무장관을 지냈다. 이 임명은 물론 애덤스가 외교분야에서 이룬 업적 때문이기도 했지만, '우호적인 시대'로 알려진 당시의 분위기 속에서 부서별로 균형잡힌 내각을 유지하고자 하는 먼로 대통령의 바람 때문이기도 했다.

국무장관 시절

국무장관으로서 애덤스는 플로리다 취득 문제를 주도했다. 일찍이 루이지애나를 얻은 이후 행정부는 플로리다의 일부분만이라도 매입하려는 정책을 계속해서 추진해왔었다. 1819년 오랜 협상 끝에 애덤스는 스페인이 미시시피 강 동쪽 영토에 대한 모든 권리를 포기하며, 미국은 지금의 텍사스 지방에 대한 모든 권리를 포기하고 미국의 국경은 대서양에서 태평양까지로 정해진다는 조약에 대해 스페인 공사의 동의를 얻어냈다. 이 대륙간 조약은 미국 외교역사상 단 한 사람이 이루어낸 가장 위대한 승리라고 할 수 있을 것이다. 애덤스는 스스로도 미국의 북부 국경을 로키 산맥으로부터 태평양까지 더 서쪽으로 확장하고자 했었다. 그러므로 이 조약은 외교의 천재로서 애덤스의 재능을 보여준 한 예라고 할 수 있을 것이다. 그 자신의 말을 빌리면 이것은 미국의 대륙확장 정책에 있어 승리의 '신기원'을 이룬 것이었다. 그러나 스페인 정부가 1819년 이 대륙간 조약을 비준하기 전에 텍사스를 포함한 멕시코가 모국에 반기를 들자, 미국은 군사력을 동원하여 플로리다를 점령했다. 또한 애덤스는 1818년 미국의 북부 국경을 북위 49°를 따라 우즈 호(湖)에서 로키 산맥까지로 하는 조약을 영국과 체결했다. 1년 뒤 하원의원이 되었을 때에도 애덤스는 오리건 주의 경계선을 로키 산맥에서 태평양에 이르는 북위 49°로 할 것을 주장했다. "나는 서부 개척자를 위해 그 지역을 원한다." 제임스 K.포크 대통령 때 체결된 오리건 조약(1846)은 국경선을 북위 49°로 정하고 있다. 먼로 독트린은 당연히 1823년에 이를 공포한 대통령의 이름을 딴 것이지만 사실은 애덤스의 작품이다.

잭슨과의 불화와 대통령직

먼로 대통령의 2번째 임기가 끝날 무렵 그의 공식 자문관들은 그에게 호의적이지 않았다. 이 가운데 3명, 즉 국무장관 애덤스, 육군장군 존 C. 캘훈, 재무장관 윌리엄 H. 크로퍼드는 먼로의 뒤를 이어 대통령직을 계승하려 했다. 하원의장 헨리 클레이와 앤드루 잭슨 장군 역시 대통령 후보였다. 캘훈은 부통령으로 지명되었고 나머지 4명은 대통령후보로 나서 잭슨 99표, 애덤스 84표, 크로퍼드 41표, 클레이 37표를 얻었다. 이들 중 누구도 다수를 얻지 못했기 때문에 결정은 하원으로 넘어갔고 하원은 가장 많은 득표수를 얻은 순서대로 3명의 후보자를 선택했다. 오랫동안 잭슨에 대해 몹시 비판적이었던 클레이는 자신의 영향력을 애덤스에게 몰아주었고 이로써 애덤스는 1차 투표에서 다수표를 확보할 수 있었다. 며칠 뒤 애덤스는 국무장관으로 클레이를 임명했으며, 클레이는 이를 수락했다. '거래와 부패'에 대한 비판이 뒤따랐으며, 그로 인해 미국 역사에 지대한 영향을 끼친 애덤스와 잭슨 간의 불화가 생겨났다.

그때까지 애덤스의 활동은 거의 성공적이었으나, 미국이 번영을 누리고 있던 그의 대통령 재임기간(1825 ~29) 동안은 잭슨주의자들의 격렬한 반대 때문에 모든 점에서 정치적인 실패를 거듭했다. 1828년 잭슨은 애덤스를 누르고 대통령에 당선되었다. 잭슨의 재임기간 동안에는 애덤스 추종자와 잭슨 추종자 사이에 서로 화해할 수 없을 정도의 의견 차가 생겼는데, 애덤스 추종자들은 후에 반(反)메이슨파와 연합해 휘그당의 전신인 국민공화파를 형성했다. 1829년 애덤스는 잠시 동안 퀸시로 은퇴해 개인적인 시간을 가졌으나 1830년 반메이슨 운동가(프리메이슨단에 반대하는 정치세력의 규합으로 형성됨)들의 광범위한 지지를 얻어 연방하원의원에 선출되었다. 그가 하원의원직을 받아들이는 것이 전직 대통령의 품위를 떨어뜨린다는 의견이 나왔을 때, 그는 "어떤 사람도 의회에서 국민의 대표로 또는 자기 마을에서 도시행정위원으로 국민에게 봉사한다는 것이 그의 품위를 떨어뜨리는 것은 아니다"라고 대답했다. 그는 1831~48년 그가 죽을 때까지 하원의원으로 재직했다. 그러나 그는 반메이슨당(이 당이 정치적 가능성을 가지고 있었던 동안에는 이 당에서 그가 매우 적극적으로 활동했음)이나 국민공화파, 또는 이 2개당의 연합당, 심지어는 나중의 휘그당의 지명을 받아서라도 대통령에 재선하리라는 희망을 결코 포기하지 않았다. 그의 마음속에는 항상 '나는 전(全)국민의 사람'이라는 생각이 들어 있었다. 그러나 이런 희망들은 점차 사라졌다.

후기의 의원활동

생애 후반의 오랜 의원활동은 외교관으로서의 초기 활동만큼이나 중요했다. 의원생활을 하는 동안 그는 노예제도의 확대에 대해 두드러진 반대자였으며 노예제도 폐지론이라는 말의 정치적인 의미는 결코 깨닫지 못했지만 진심에서 우러난 노예제도 폐지론자였다. 1839년 그는 "1842년 7월 4일 이후 미국에서 태어난 모든 아이는 자유로워야 하고, 플로리다를 제외한 연방의 모든 신생 주는 노예제도를 채택할 수 없으며, 1845년 7월 4일 이후에는 컬럼비아 지역 내에서 노예나 노예무역을 결코 허용하지 않는다"는 내용의 헌법 개정안을 하원에 제출했다. 그러나 하원에서 노예제도와 관련된 모든 논의를 거부하기 위해 남부 출신 의원들이 통과시킨 노예제도 반대 청원에 대한 '불채택' 결의 때문에 애덤스가 제안한 개정안은 논의조차 되지 못했다. 불채택 결의의 철폐와 노예제의 완화 또는 폐지를 위해 의회의 청원권을 얻기 위한 애덤스의 오랜 싸움은 의회 역사에서 가장 극적인 투쟁으로 꼽힌다. 북부 전지역에 걸쳐 모든 주의 개인과 집단들은 점차 청원을 애덤스에게 보냈고 그는 충실하게 이 청원들을 의회에 제출했다. 그는 불채택 결의가 제1차 연방헌법 개정안에 대한 직접적인 위반이라고 강력히 주장했으며, 그의 정적들의 비난에도 불구하고 이 문제를 묵과하지 않은 채 불굴의 용기를 가지고 이 결의를 철폐하기 위해 노력했다. 해마다 노예제 반대를 주장하는 수많은 청원서를 받았으며, 그에 따라 그가 의회에 제출한 청원서의 분량도 늘어갔다. 이 투쟁에 있어서 절정을 이룬 때는 아마도 1837년이었을 것이다. 그해에 애덤스는 22명의 노예가 보낸 노예제 반대 청원서를 의회에 제출했으며, 그에 대한 정적들의 심한 비난에 맞서 그 특유의 기민함과 재능으로 자기 자신을 방어했다. 회기마다 애덤스에게 반대하는 사람들이 점차 줄어들어 1844년에는 21번째 불채택 결의가 하원에서 108 대 80으로 통과되지 못했다. 이로써 그의 오랜 싸움이 끝났다. 애덤스가 노예제 반대에서 이룩한 또다른 위대한 공헌은 노예선 '아미스타드'에 실려온 아프리카인들을 위해 싸운 일이다. 이 노예들은 스페인 노예상인들에게 대항하여 폭동을 일으키고, 쿠바 해안으로 도망친 후 노예선을 타고 롱아일랜드 근처의 미국 해역으로 들어온 사람들이었다. 애덤스는 대법원에서 1841년 노예들을 주인에게 돌려줌으로써 결국에는 그들을 죽음으로 몰아넣게 될 마틴 밴 뷰런 대통령 행정부의 정책에 맞서 흑인노예들을 자유인이라는 입장에서 옹호했다. 애덤스는 그들에게 자유를 찾아주었다. 의원으로서뿐만 아니라 사실상 전생애에 걸쳐 그는 예술과 과학의 향상 및 지식의 보급에 힘썼다. 그는 영국인 괴짜 제임스 스미스슨의 많은 유산을 보존하여 스미스슨의 영지에서 나온 돈으로 미국에 스미스소니언 연구소를 설립했다. 애덤스의 생애에서 가장 극적인 사건은 그의 최후인 것 같다. 1848년 2월 21일 의회가 무력사용을 영예로운 것으로 허락함으로써, 자신이 '가장 부당한 전쟁'으로 생각했던 멕시코와의 전쟁 승인권이 장군들에게 넘어가자 이에 항의하는 과정에서 그는 충격을 받아 의식을 잃고 쓰러져 2일 뒤 의사당 안에서 죽었다. 워싱턴과 고향 매사추세츠에서 거행된 그의 장례식은 그의 죽음을 애도하는 행렬의 물결로 가득했다.

미국 공직사회에서 애덤스보다 더 독립적이고 공공심을 가졌으며 능력 있는 사람은 거의 찾아보기 힘들다. 그러나 그는 정치생활 전반에서 그가 풍기는 냉담성·엄격함·차가움이라는 성격 때문에 어려움을 겪었다. 이러한 그의 성격은 국민의 상상력과 정서에 호소력을 가지지 못했다. 그는 친밀한 친구가 몇 명 있었지만 미국 역사상 생전에 정적으로부터 그처럼 적대감과 원한에 찬 공격을 받았던 사람은 그리 많지 않다.

S. F. Bemis 글


Writings of John Quincy Adams, ed. by Worthington Chauncy Ford, 7 vol. (1913-17, reprinted 1968), collects works from 1779 to 1823. Versions of his diaries include Charles Francis Adams (ed.), Memoirs of John Quincy Adams, Comprising Portions of His Diary from 1795 to 1848, 12 vol. (1874-77, reprinted 1969); Allan Nevins (ed.), The Diary of John Quincy Adams, 1794-1845 (1928, reissued 1969), a selection from the longer work above; and David Grayson Allen (eds.), Diary of John Quincy Adams, 2 vol. (1981), Adams' diaries from the age of 12 to 21. Family letters are published in L.H. Butterfield et al. (eds.), Adams Family Correspondence, 6 vol. (1963-93).

Biographies include John T. Morse, Jr., John Quincy Adams (1882, reissued 1980); Bennett Champ Clark, John Quincy Adams, "Old Man Eloquent" (1932); Samuel Flagg Bemis, John Quincy Adams and the Foundations of American Foreign Policy (1949, reprinted 1981), a diplomatic biography, and John Quincy Adams and the Union (1956, reprinted 1980), covering the period 1824-48; Marie B. Hecht, John Quincy Adams: A Personal History of an Independent Man (1972, reissued 1995), treating Adams' private relationships as well as his political life; and two works focusing on the final 17 years of Adams' life, when he served as a member of the U.S. House of Representatives: Leonard Falkner, The President Who Wouldn't Retire (1967); and Leonard L. Richards, The Life and Times of Congressman John Quincy Adams (1986).

Dexter Perkins, "John Quincy Adams," in Samuel Flagg Bemis (ed.), The American Secretaries of State and Their Diplomacy, vol. 4 (1928, reprinted 1963), treats his important prepresidential years. Mary W.M. Hargreaves, The Presidency of John Quincy Adams (1985), focuses on the organization of the Adams administration and its handling of domestic and foreign affairs. Greg Russell, John Quincy Adams and the Public Virtues of Diplomacy (1995), examines Adams' view of the relationship between ethics and statesmanship. Lynn H. Parsons (compiler), John Quincy Adams: A Bibliography (1993), includes a chapter of entries on Adams' associates from throughout his career.

The life of Louisa Adams is covered in Jack Shepherd, Cannibals of the Heart: A Personal Biography of Louisa Catherine and John Quincy Adams (1980). The men and women of this influential family are featured in Paul C. Nagel, Descent from Glory: Four Generations of the John Adams Family (1983), and The Adams Women: Abigail and Louisa Adams, Their Sisters and Daughters (1987). (S.F.Be./Ed.)



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